¿Cuánto pesa la Vía Láctea?

En ciencia, las preguntas más simples muchas veces son las más complicadas de responder. Frecuentemente nos enteramos del descubrimiento de nuevos planetas, misiones que llegan a lugares inexplorados y de los secretos de los agujeros negros. Pero una pregunta concreta aún no tenía respuesta clara: ¿cuál es la masa de la Vía Láctea? Durante décadas los astrónomos habían intentado varias estimaciones para calcular la masa de la galaxia en la que está ubicada la Tierra, pero incluso las que parecían más acertadas generaban desacuerdo. Hasta ahora, se calculaba que la Vía Láctea oscilaba entre los 500.000 millones y los 3 billones de masas solares. Ahora, una investigación de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) afirma que logró una cifra mucho más precisa. Según los nuevos datos, nuestra galaxia contiene 1,5 billones la masa del Sol. Para que te hagas una idea, el Sol tiene una masa de 1.989 × 10^30 kg, eso equivale a 333.000 veces la masa de la Tierra. Según la NASA, las galaxias más ligeras tienen cerca de mil millones de masas solares, mientras que las más más pesadas tienen unos 30 billones de masas solares.  ¿Cómo hicieron el cálculo? Medir la masa de la Vía Láctea es una tarea difícil porque el 90% de la galaxia está compuesto de materia oscura, algo que aunque no podemos ver, es dominante en el universo. "No podemos detectar directamente la materia oscura", dice en un informe de la ESA Laura Watkins, del Observatorio del Sur de Europa y quien lideró la investigación. "No puedes medir con precisión algo que no puedes ver". La solución para determinar la masa de la Vía Láctea fue entonces recurrir a los cúmulos globulares, que son densas acumulaciones de estrellas que orbitan el centro de la galaxia. Entre más masiva sea una galaxia, más rápido se moverán los cúmulos debido a la fuerza de gravedad. Con base en observaciones de los satélites Gaia y Hubble, los astrónomos pudieron medir la velocidad del movimiento de estos cúmulos y a partir de ahí calcular la masa galáctica. Gracias a estas mediciones, los astrónomos también calcularon que la Vía Láctea se extiende en un radio de 129.000 años luz desde el centro galáctico. "Los cúmulos se extienden a una gran distancia, por lo que son considerados los mejores rastreadores que los astrónomos usan para medir la masa de la vasta envoltura de materia oscura que rodea nuestra galaxia", dice Tony Sohn, investigador del telescopio espacial Hubble. ¿Por qué es importante? La incógnita sobre la cantidad precisa de masa de la Vía Láctea siempre ha sido un problema al momento de responder varias preguntas cosmológicas. "Queremos conocer la masa de la Vía Láctea con mayor precisión para poder ubicarla en un contexto cosmológico y compararla con las simulaciones de galaxias en el universo en evolución", dice Roeland van der Marel del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, en un comunicado del Hubble. Según explica la ESA, la materia oscura presente en una galaxia y la manera en que está distribuida están estrechamente vinculadas a la formación y el crecimiento de objetos en el universo. Así, determinar con precisión la masa de la Vía Láctea permite una mejor comprensión de cómo se creó y cómo evoluciona el universo que habitamos.

Fuente: BBC. 18 de marzo de 2019,
https://www.bbc.com/mundo/noticias-47502404

Cómo científicos en Japón lograron activar células de un mamut de 28.000 años

Tenía poco más de dos años de edad cuando murió. 28.000 años después, un grupo de científicos en Japón logró activar algunas de sus células. Investigadores de la Universidad de Kindai, en Osaka, extrajeron células de la médula ósea y del tejido muscular de una cría de mamut lanudo llamada Yuka, que fue hallada en 2011 en la región de Yakutsk, en Siberia. El mamut se mantuvo congelado y perfectamente preservado en el permafrost siberiano. Los científicos inyectaron los núcleos celulares de Yuka en decenas de ovocitos de ratones vivos. Un ovocito es una célula germinal femenina que está en proceso de convertirse en un óvulo maduro. En el experimento, cinco ovocitos mostraron señales de cambios estructurales que preceden a la división celular. "Esto demuestra que a pesar de los años todavía puede producirse una actividad celular", señaló Kei Miyamoto, uno de los autores del estudio publicado en la revista Scientific Reports. "Hasta ahora, numerosos estudios se han concentrado en el ADN fósil y no en el hecho de saber si todavía funciona", agregó. Los resultados indican que "parte del núcleo de las células de mamut poseen el potencial para la reconstitución". Sin embargo, Miyamoto recordó que ninguno de los ovocitos entró en la fase de división celular que habría sido necesaria para traer la especie a la vida. "Nos dimos cuenta de que los daños sufridos por las células eran muy profundos", explicó Miyamoto. "Ni siquiera vimos división celular y por eso tengo que decir que estamos muy lejos de la reproducción de un mamut". "Necesitamos nuevas tecnologías, queremos intentar varias aproximaciones", añadió el científico. "Una vez que obtengamos núcleos celulares en mejores condiciones podremos avanzar a la fase de división celular". Sin embargo, Miyamoto señaló que la investigación provee una plataforma para evaluar la actividad biológica en núcleos de especies extintas. El estudio destaca que investigar ADN fósil es importante porque "las especies antiguas poseen información invaluable sobre la base genética de la evolución y los factores que llevan a la extinción".

Fuente: BBC. 18 de marzo de 2019,
https://www.bbc.com/mundo/noticias-47555296

Estados Unidos revela la gigantesca explosión de un meteoro sobre el mar de Bering

Una gigantesca bola de fuego explotó en la atmósfera de la Tierra en diciembre, según informó la NASA. Se trata de la segunda mayor explosión en su tipo en 30 años, y la más grande desde la ocurrida en Chelyabinsk, Rusia, hace seis años. Sin embargo, el incidente pasó desapercibido hasta ahora ya que ocurrió sobre el mar de Bering, en la península rusa de Kamchatka. Cuando explotó, la roca espacial generó 10 veces la energía liberada por la bomba atómica de Hiroshima. Lindley Johnson, encargado de defensa planetaria de la NASA, le dijo a la BBC que una explosión tan grande solo tiene lugar unas dos o tres veces cada 100 años.  Alrededor del mediodía, hora local, del 18 de diciembre, el asteroide atravesó la atmósfera a una velocidad de 32 Km/s, en una escarpada trayectoria de siete grados. El meteoro, de una extensión de varios metros, explotó a 25,6 Km de la superficie de la Tierra, con una energía de impacto de 173 kilotones. "Eso equivale al 40% de la energía liberada en Chelyabinsk. Pero como ocurrió sobre el mar de Bering, no tuvo el mismo tipo de efecto ni apareció en las noticias", señaló Kelly Fast, del programa de observación de objetos cercanos a la Tierra de la NASA. "Eso es otra cosa que tenemos para nuestra defensa: nuestro planeta está lleno de agua". Fast habló sobre el incidente en el marco de la 50ª Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria que se lleva a cabo en Woodlands, Estados Unidos, entre el 18 y el 22 de marzo. Johnson explicó que la bola de fuego pasó por una zona cercana a las rutas que transitan los aviones comerciales que vuelan entre América del Norte y Asia. En 2005, el Congreso le pidió a la NASA que identificara para 2020 el 90% de los asteroides cercanos a la Tierra de un tamaño de 140 metros o más. Las rocas espaciales de este tamaño han sido bautizadas "problemas sin pasaportes", porque se espera que afecten regiones enteras si llegan a colisionar con la Tierra. Sin embargo, científicos estiman que esta tarea les tomará por lo menos otros 30 años. Una vez que se identifica a un objeto que se acerca, la NASA ha logrado calcular con éxito dónde se producirá el impacto, basándose en datos precisos sobre su órbita. Por ejemplo, en junio de 2018, el pequeño asteroide de 3 metros 2018 LA fue descubierto por un observatorio en Arizona, EE.UU., ocho horas antes de que hiciera impacto. El Centro de Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra en el Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA (JPL, por sus siglas en inglés) determinó su órbita con exactitud, y estos datos se utilizaron para calcular la zona de impacto probable. La información mostró que la roca haría probablemente impacto en el sur de África. Tal como indicaron los cálculos, la bola de fuego fue registrada por las cámaras de seguridad de una granja sobre el cielo de Botsuana. Más tarde se hallaron fragmentos del objeto espacial en la zona. La explosión más reciente, no obstante, demuestra que objetos de gran tamaño pueden colisionar contra la Tierra sin previo aviso, lo cual pone de manifiesto la necesidad de mejorar las técnicas de monitoreo.

Fuente: BBC. 18 de marzo de 2019,
https://www.bbc.com/mundo/noticias-47609246

Comprueban la simetría del espacio-tiempo predicha por Einstein con dos relojes atómicos

Según la Relatividad Especial de Einstein, la velocidad de la luz es la misma en cualquier punto y dirección del espacio. Pero los científicos se preguntan si esta simetría del espacio-tiempo, a la que se conoce además como la covarianza de Lorentz, afecta también a las partículas. ¿Se mueven igual de rápido las partículas en todas las direcciones? Saberlo conllevaría conocer cimientos esenciales de la física de partículas, pero requiere, entre otras muchas cosas, poder medir el tiempo con una precisión exquisita. De hecho, demostrar que este principio se cumple cada vez con más precisión siempre es un avance: normalmente, lleva a poder descubrir cosas nuevas. Recientemente, un estudio publicado en Nature y elaborado por científicos del Physikalisch-Technische Bundesanstalt (PTB), Alemania, y de la Universidad de Delaware (Estados Unidos), ha demostrado la fiabilidad extrema de dos relojes atómicos, de iterbio, y la validez del principio de simetría del espacio-tiempo, con una precisión de 4x10^-18, lo que equivale a un error de un segundo por cada 10.000 millones de años. «Lo más importante de esta investigación es que hemos puesto a prueba un concepto clave de la Teoría de la Relatividad, con una precisión 100 veces mayor –a la demostración anterior, lograda con relojes atómicos de cationes de calcio, por investigadores de la Universidad de Berkeley (EE.UU.)–», ha dicho para ABC Christian Sanner, primer autor del estudio. Y , tal como ha proseguido: «Además, hemos demostrado experimentalmente la precisión excepcional y la estabilidad de nuestros relojes atómicos». Los investigadores usaron dos relojes, en los que se indujo una orientación de campo casi perpendicular. Los relojes se montaron en el laboratorio y se hicieron rotar con el movimiento de la Tierra, una vez cada 23.9345 horas, en relación con estrellas fijas. Para asegurarse, los científicos compararon las frecuencias de ambos relojes durante 1.000 horas. ¿Para qué? Si la simetría del espacio-tiempo se cumpliera, incluso en la frecuencia que mide el láser, los científicos no captarían ninguna discrepancia entre los dos relojes. Si no se cumpliera, sí que la encontrarían. En concreto, observarían cambios periódicos en las frecuencias del láser a medida que los relojes rotan. ¿Para qué embarcarse en esta investigación? «Es bastante sencillo: nuestro objetivo es conseguir cada vez mejores relojes y explorar una interesante nueva ciencia con ellos, que nos permita comprender mejor el mundo cuántico o buscar la materia oscura...», ha dicho Sanner. «Estos niveles de precisión serán esenciales para las pruebas de baja energía de las teorías de gravedad cuántica», han escrito los autores en el estudio. Además, Christian Sanner ha destacado que estos relojes son parte importante de la revolución cuántica, un conjunto de tecnologías que tendrán, según ha adelantado, un impacto tremendo en nuestra vida en un futuro no muy lejano.

Fuente: ABC. 18 de marzo de 2019,
https://www.abc.es/ciencia/abci-comprueban-simetria-espacio-tiempo-predicha-einstein-relojes-atomicos-201903182146_noticia.html

Heterogéneo, el impacto de cambio climático en mares

Reducción en la pesca disponible en algunas regiones del mundo, cambio en la distribución de especies, migración de algunas a regiones con temperaturas más afines o desplazamiento a otras zonas por alteración de rutas en corrientes marinas, son algunos efectos del cambio climático global, advierte el doctor Felipe Amezcua Martínez, investigador de la Unidad Académica de Mazatlán, adscrita al Instituto de Ciencias del Mar y Limnología (ICMyL) de la UNAM. Sin embargo, el impacto climático por el aumento de temperatura, no ha sido homogéneo en toda la Tierra. Sus efectos no son los mismos en los casquetes polares que en las zonas tropicales. Tampoco en las especies marinas y pesquerías de unas y otras regiones. La afectación en los polos ha sido más drástica. Allá las anomalías de la temperatura, entre otros factores, causan no solo deshielo de los cascos polares y posiblemente el desprendimientos de glaciares, sino que están desplazando buena parte de recursos pesqueros de las regiones tropicales hacia los polos. Estados Unidos, Europa y Canadá han documentado más el impacto del calentamiento global en las pesquerías y especies de los mares del hemisferio norte, por su cercanía geográfica e interés comercial, por el mayor impacto del cambio climático en esas latitudes, por el menor número de especies y su mayor abundancia, y por contar con datos ambientales y estadísticas pesqueras desde 1800. Para países como México, dice el doctor Felipe Amezcua Martínez, “es un tema bastante complicado”. Por cuestiones históricas, el país solo cuenta con estadísticas de pesca desde 1950, “no tiene datos ambientales” y en sus litorales es mayor la diversidad de especies aunque “la abundancia no es tanta”. Todo esto implica un mayor grado de dificultad para poder entender cómo y cuánto impacta el cambio climático la dinámica del mar y la vida en los litorales mexicanos. La coriolisis o movimiento de la Tierra genera las principales corrientes marinas, pero muchas de ellas también son producidas por los cambios de temperatura, densidad de agua y surgencias (acceso de masas de agua desde el fondo hacia la superficie). El aumento de agua dulce en el mar, a consecuencia del deshielo de los polos, afecta las corrientes, pues el agua dulce es menos densa que la salada. “Al modificar el cambio climático el curso de las corrientes marinas, modifica la distribución de muchas especies: en algunas regiones la abundancia de las especies importantes disminuye y aparecen otras menos importantes para la pesca”, sugiere Amezcua. Amezcua Martínez señala que es muy grande la falta de conocimiento sobre pesca y ecosistemas marinos en general. Por ejemplo, los modelos tradicionales de manejo de pesquerías, enfocados en especies específicas, “no han funcionado” pues manejan las pesquerías per se, sin considerar su alimentación o el ecosistema en general. Ahora se implementan modelos eco-históricos que abarcan todo el ecosistema al manejar la pesca. Sin embargo, es complicado el implementar estos modelos. Si a eso se le suman los efectos del cambio climático, la complejidad aumenta, sobre todo en países tropicales y subtropicales como México. Debido a que son megadiversos y las interacciones que se conjugan son muchas, así como a la falta de estudios y datos sobre biología de las especies marinas, remarca el investigador de la UNAM, hay menos investigación sobre el efecto del cambio climático en estas latitudes.

Fuente: Gaceta, UNAM. 18 de marzo de 2019,
http://www.gaceta.unam.mx/heterogeneo-el-impacto-de-cambio-climatico-en-mares/

Una nave de la NASA pudo haber encontrado en un antiguo mar como el de Aral en Marte

Hace casi medio siglo, la nave Mariner 9 captó en Marte imágenes de algunos de los canales más grandes del Sistema Solar. Las observaciones orbitales sugerían que estas estructuras geológicas se formaron hace aproximadamente 3.400 millones de años por gigantescas inundaciones, mucho más grandes que las que se hayan producido jamás en la Tierra. La perspectiva de que una gran cantidad de agua esculpiera una vez el paisaje marciano resultaba emocionante y despertó un renovado interés en la posibilidad de que la vida hubiera prosperado en el planeta. Para probar la hipótesis de la megainundación marciana, la NASA desplegó su primer vehículo marciano, The Sojourner, a bordo de la nave espacial Mars Pathfinder, que viajó al planeta rojo en 1997. La NASA gastó un total de 280 millones de dólares en la misión, incluido el vehículo de lanzamiento y las operaciones. Cuando llegó, el rover se encontró con un terreno que, en efecto, tenía señales de haber sido inundado, pero esas inundaciones parecían ser al menos diez veces más pequeñas que las estimadas utilizando imágenes obtenidas desde la órbita. Un chasco. La misión no pudo demostrar que se trataba de canales por los que alguna vez surcaron colosales cantidades de agua en vez de otra cosa mucho menos atractiva, como flujos de escombros o lava. Sin embargo, es posible que Pathfinder sí llegará al borde de lo que una vez fuera un mar interior, según revela un nuevo estudio publicado en Nature Scientific Reports. «Nuestro documento muestra una cuenca, con aproximadamente el área de superficie de California, que separa la mayoría de los gigantescos canales marcianos del sitio de aterrizaje de Pathfinder. Los escombros o flujos de lava habrían llenado la cuenca antes de llegar al sitio de aterrizaje. La existencia misma de la cuenca requiere inundaciones catastróficas como el mecanismo de formación principal de los canales», afirma Alexis Rodríguez, científico del Instituto de Ciencias Planetarias y autor principal del estudio. Curiosamente, el mar tiene una extraña semejanza con el Mar de Aral en la Tierra, ya que en ambos casos carecen de distintas terrazas costeras. Su rápida regresión sobre pendientes sumergidas poco profundas resultó en tasas de retroceso del frente de la costa demasiado rápidas para que se formen terrazas. Las simulaciones numéricas indican que el mar se cubrió rápidamente con hielo y desapareció en unos pocos miles de años debido a su rápida evaporación. «Durante este tiempo, sin embargo, permaneció líquido por debajo de su cubierta de hielo», señala Bryan Travis, científico principal de PSI y coautor del artículo. «A diferencia de la Tierra, este mar probablemente fue alimentado por aguas subterráneas. Si los antiguos acuíferos de origen alojaron vida, los materiales sedimentarios marinos propuestos en el lugar de aterrizaje de Pathfinder podrían contener un registro de esa vida, un lugar fácilmente accesible para futuras misiones», indica Rodríguez.

Fuente: ABC. 18 de marzo de 2019,
https://www.abc.es/ciencia/abci-vieja-nave-nasa-pudo-haber-encontrado-marte-antiguo-mar-como-aral-201903170155_noticia.html#vca=mod-lo-mas-p5&vmc=leido&vso=ciencia&vli=portadilla.ciencia&vtm_loMas=si

Descubren una vieja estrella enana blanca rodeada de anillos desconcertantes

Un voluntario que trabaja en el proyecto Backyard Worlds: Planet 9, liderado por la NASA, encontró la enana blanca más antigua y fría conocida, un remanente del tamaño de la Tierra de una estrella similar al Sol que ha muerto, rodeada de polvo y escombros. Los astrónomos sospechan que esta podría ser la primera enana blanca conocida con múltiples anillos de polvo. La estrella, LSPM J0207 + 3331 o J0207 para abreviar, está obligando a los investigadores a reconsiderar los modelos de sistemas planetarios y podría ayudarnos a conocer el futuro lejano de nuestro sistema solar. "Esta enana blanca es tan antigua que cualquier proceso que alimente material a sus anillos debe operar en escalas de tiempo de mil millones de años", dijo John Debes, un astrónomo del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore. "La mayoría de los modelos que los científicos han creado para explicar los anillos alrededor de las enanas blancas solo funcionan bien hasta unos 100 millones de años, por lo que esta estrella realmente desafía nuestras suposiciones de cómo evolucionan los sistemas planetarios". J0207 se encuentra a unos 145 años luz de distancia, en la constelación de Capricornio. Las enanas blancas se enfrían lentamente a medida que envejecen, y el equipo de Debes calculó que J0207 tiene alrededor de 3 mil millones de años basado en una temperatura de más de 5,800 grados Celsius. Una fuerte señal infrarroja captada por la misión WISE de la NASA, que mapeaba todo el cielo con luz infrarroja, sugería la presencia de polvo, haciendo de J0207 la enana blanca más antigua y fría del mundo. Anteriormente, solo se habían observado discos y anillos de polvo alrededor de enanas blancas de alrededor de un tercio de la edad del J0207. Cuando una estrella similar al Sol se queda sin combustible, se convierte en una gigante roja, expulsa al menos la mitad de su masa y deja una enana blanca muy caliente. A lo largo de la fase gigante de la estrella, los planetas y los asteroides cercanos a la estrella se engullen e incineran. Los planetas y asteroides más lejanos sobreviven, pero se mueven hacia afuera a medida que sus órbitas se expanden. Esto se debe a que cuando la estrella pierde masa, su influencia gravitatoria en los objetos circundantes se reduce considerablemente. El anillo de J0207 puede ser incluso varios anillos, sugieren que podría haber dos componentes distintos, un anillo delgado justo en el punto donde las mareas de la estrella rompen los asteroides y un anillo más ancho más cerca de la enana blanca. El seguimiento de futuras misiones como el Telescopio Espacial James Webb de la NASA podrá ayudar a los astrónomos a separar las partes constituyentes del anillo.

Fuente: NASA. 11 de marzo de 2019,
https://www.lanasa.net/universo/telescopios-espaciales/descubren-una-vieja-estrella-enana-blanca-rodeada-de-anillos-desconcertantes

Descubren el origen de la Luna más pequeña de Neptuno

Después de varios años de análisis de observaciones con el telescopio espacial Hubble de la NASA, por fin han encontrado una explicación para una luna misteriosa alrededor de Neptuno que fue descubierta con el Hubble en 2013. La pequeña luna, llamada Hipocampo, está inusualmente cerca de una luna neptuniana mucho más grande llamada Proteus. Normalmente, una luna como Proteus debería haber barrido gravitacionalmente a un lado o tragarse la luna más pequeña mientras limpiaba su trayectoria orbital. Entonces, ¿por qué existe la pequeña luna? Es probable que Hipocampo sea una pieza arrancada de la luna más grande que resultó de una colisión con un cometa hace miles de millones de años. La diminuta luna, de solo unos 34 kilómetros de ancho, es 1/1000 de la masa de Proteus (que tiene unos 418 kilómetros de ancho). "Lo primero que notamos fue que no esperaría encontrar una luna tan pequeña justo al lado de la luna interior más grande de Neptuno", dijo Mark Showalter, del Instituto SETI en Mountain View, California. "En el pasado lejano, dada la lenta migración hacia afuera de la luna más grande, Proteus estuvo una vez donde Hipocampo está ahora". Este escenario es compatible con las imágenes de la Voyager 2 de 1989 que muestran un gran cráter de impacto en Proteus, casi lo suficientemente grande como para haber destruido la luna. "En 1989, pensamos que el cráter era el final de la historia", dijo Showalter. "Con el Hubble, ahora sabemos que un pedacito de Proteus se quedó atrás y lo vemos hoy como Hipocampo". Las órbitas de las dos lunas están ahora a unos 12.070 kilómetros de distancia. El sistema de satélites de Neptuno tiene una historia violenta y torturada. Hace muchos miles de millones de años, Neptuno capturó la gran luna Tritón del Cinturón de Kuiper, una gran región de objetos helados y rocosos más allá de la órbita de Neptuno. La gravedad de Tritón habría destruido el sistema satelital original de Neptuno. Tritón se instaló en una órbita circular y los escombros de las lunas neptunianas destrozadas se volvieron a unir en una segunda generación de satélites naturales. Sin embargo, el bombardeo de cometas continuó destruyendo cosas, lo que llevó al nacimiento de Hipocampo, que podría considerarse un satélite de tercera generación. "Sobre la base de estimaciones de poblaciones de cometas, sabemos que otras lunas en el sistema solar exterior han sido golpeadas por cometas, destrozadas y reconstruidas varias veces", señaló Jack Lissauer, del Centro de Investigación Ames de la NASA, coautor de la nueva investigación. "Este par de satélites proporciona una ilustración dramática de que las lunas a veces son desgajadas por cometas".

Fuente: NASA. 11 de marzo de 2019,
https://www.lanasa.net/universo/telescopios-espaciales/descubren-en-origen-de-la-luna-mas-pequena-de-neptuno

Una misión de la NASA revela los orígenes de las quemaduras solares de la Luna

Cada objeto, planeta o persona que viaja a través del espacio tiene que lidiar con la radiación dañina del Sol, y la Luna tiene las cicatrices para demostrarlo. Datos de la misión ARTEMIS de la NASA sugieren que el viento solar y los campos magnéticos de la corteza de la Luna funcionan juntos para producir un patrón distintivo de remolinos en su superficie más oscuros y claros. El Sol libera un flujo continuo de partículas y radiación llamado viento solar. El viento solar arrastra los planetas, lunas y otros cuerpos en nuestro sistema solar, llenando una burbuja de espacio, llamada heliosfera, que se extiende más allá de la órbita de Plutón. Aquí en la Tierra, estamos en gran parte protegidos de los efectos dañinos del viento solar: como el viento solar está magnetizado, el campo magnético natural de la Tierra desvía las partículas del viento solar alrededor de nuestro planeta para que solo una pequeña fracción de ellas alcance la atmósfera de nuestro planeta. Pero a diferencia de la Tierra, la Luna no tiene un campo magnético global. Sin embargo, las rocas magnetizadas cerca de la superficie lunar crean pequeños puntos localizados de campo magnético que se extienden desde cientos de metros hasta cientos de kilómetros. Este es el tipo de información que debe entenderse bien para proteger mejor a los astronautas en la Luna de los efectos de la radiación. Las burbujas del campo magnético por sí mismas no son lo suficientemente robustas para proteger a los humanos de ese entorno de radiación severa, pero estudiar su estructura podría ayudar a desarrollar técnicas para proteger a nuestros futuros exploradores. "Los campos magnéticos en algunas regiones actúan localmente como este protector solar magnético", dijo Andrew Poppe, científico de la Universidad de California en Berkeley, quien investiga los campos magnéticos de la corteza de la Luna utilizando datos de la misión ARTEMIS de la NASA junto con simulaciones del campo magnético ambiental de la Luna. Estas pequeñas burbujas de "protección solar" magnética también pueden desviar las partículas del viento solar, pero a una escala mucho más pequeña que el campo magnético de la Tierra. Si bien no son suficientes para proteger a los astronautas por sí mismos, tienen un efecto fundamental en la apariencia de la Luna. Bajo estos paraguas magnéticos en miniatura, el material que conforma la superficie de la Luna, llamado regolito, está protegido de las partículas del Sol. A medida que esas partículas fluyen hacia la Luna, se desvían a las áreas alrededor de las burbujas magnéticas, donde las reacciones químicas con el regolito oscurecen la superficie. Esto crea los distintivos remolinos de material más oscuro y más claro que son tan prominentes que se pueden ver desde la Tierra.

Fuente: NASA. 11 de marzo de 2019,
https://www.lanasa.net/misiones/sondas/una-mision-de-la-nasa-revela-los-origenes-de-las-quemaduras-solares-de-la-luna

Vida y muerte del Opportunity

Después de casi 15 años de explorar la superficie de Marte y de ayudar en los trabajos preliminares para preparar el regreso de la NASA a aquel planeta, llegó a su fin la misión Opportunity, uno de los logros más exitosos y duraderos de la exploración interplanetaria de la NASA. El vehículo Opportunity dejó de comunicarse con la Tierra cuando en junio de 2018 una tormenta de polvo cubrió buena parte del planeta rojo. Después de más de mil intentos para restaurar el contacto, ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, hicieron un último esfuerzo para “revivirlo”, pero fue inútil. La transmisión final, enviada desde la antena de 70 metros de la Estación Marte de la NASA, en California, terminó un esfuerzo de ocho meses por intentar que el vehículo se comunicara. “Hicimos todos los esfuerzos razonables en la ingeniería para tratar de recuperar al Opportunity y hemos determinado que la probabilidad de recibir una señal es muy baja como para continuar”, dijo John Callas, del Laboratorio de Propulsión a Chorro. El Opportunity aterrizó en la región del Meridiani Planum de Marte el 24 de enero de 2004, siete meses después de ser lanzado desde Cabo Cañaveral, en Florida. Diseñado para durar 90 días marcianos y recorrer mil metros, el Opportunity superó con amplitud todas las expectativas de resistencia, longevidad y valor científico. Además de exceder su esperanza de vida en casi 60 veces, el rover recorrió poco más de 45 kilómetros antes de descansar en el lugar más adecuado de Marte, el Valle de la Perseverancia. Su vehículo gemelo, el Spirit, aterrizó 20 días antes en el otro lado de Marte en el cráter Gusev de 166 kilómetros de ancho. El Spirit recorrió un poco más de ocho kilómetros antes de terminar su misión en mayo del 2011.

Fuente: Gaceta, UNAM. 11 de marzo de 2019,
http://www.gaceta.unam.mx/vida-y-muerte-del-opportunity/

Miles de millones de planetas viajan sin control por nuestra galaxia

Astrónomos de la Universidad de Leiden (Países Bajos) acaban de compartir un artículo en la plataforma arXiv, para su publicación en Astronomy & Astrophysics, en el que han llegado a una sorprendente conclusión: la Vía Láctea está recorrida por 16.500 millones de planetas errantes, objetos que vagan más allá del control gravitacional de ninguna estrella y que están sumidos en la oscuridad y el frío. La investigación  dirigida por A. van Elteren, revela que estos planetas errantes son mucho más abundantes de lo que se pensaba. Sus resultados indican que de los 100.000 millones de exoplanetas que se estima que existen en la Vía Láctea, el 16,5 por ciento es un mundo errante. Por tanto, estos mundos vagabundos son abundantes en números de miles de millones. Estas conclusiones están basadas en dos sofisticadas simulaciones de ordenador. Los astrónomos han introducido las estadísticas definidas por nuestro conocimiento de los exoplanetas y las han aplicado a lo observado en el Cúmulo del Trapecio, un grupo de estrellas jóvenes situado en el corazón de la Nebulosa de Orión. Por tanto, estas conclusiones no son definitivas, aunque sí sugieren la gran abundancia de estos peculiares objetos. Lo cierto es que, hasta el momento, solo se han identificado 20 de estos mundos errantes, mientras que se han descubierto 3.917 candidatos a exoplanetas, mundos «convencionales» anclados a la gravedad de sus estrellas. La excepcionalidad de los planetas vagabundos no debería de resultar sorprendente, puesto que esos mundos son muy difíciles de ver: están lejos de la Tierra, son mucho más pequeños que las estrellas, no emiten luz propia y tampoco la reflejan. Apenas son un punto oscuro y pequeño en medio de la inmensa negrura del espacio. A pesar de todo, pueden ser detectados por medio de dos técnicas. Una se basa en la detección de la curvatura del espacio-tiempo que genera su gravedad, y que desvía ligeramente los rayos de luz a causa de su efecto de lente gravitacional (la posición de las estrellas del fondo se modifica cuando un objeto muy masivo se interpone entre el observador y ellas). Otro método de detección se basa en la toma de imágenes infrarrojas.  En esta ocasión, los astrónomos de la universidad de Leiden recurrieron a una triquiñuela: los censos estelares. Teniendo en cuenta la pequeña porción de exoplanetas y estrellas que han sido cartografiados, los científicos extrapolaron las poblaciones y abundancias de cada tipo de objeto y lo aplicaron al Cúmulo del Trapecio. En principio no habría que temer por el destino de estos exoplanetas errantes y disparados, porque el Universo es inmenso. Quizás estos fenómenos no son tan ajenos. Algunos científicos han propuesto varias hipótesis relacionadas con la existencia de planetas vagabundos: se sugiere que nuestro propio Sistema Solar tuvo un planeta más en el pasado y que luego fue expulsado, que Urano chocó con un planeta errante y por eso obtuvo la extraña inclinación de su eje, y que el hipotético Planeta X pudo ser un vagabundo capturado por la gravedad del Sol.

Fuente: ABC. 11 de marzo de 2019,
https://www.abc.es/ciencia/abci-miles-millones-planetas-viajan-sin-control-nuestra-galaxia-201903062105_noticia.html

La actividad de Don Goyo, normal en los últimos años

La actividad del volcán Popocatépetl no está aumentando. Se mantiene dentro de los límites observados a lo largo de los últimos años, relativamente estacionaria y estable, afirmaron expertos en la UNAM. El Departamento de Vulcanología del Instituto de Geofísica (IGf) apoya al Sistema Nacional de Protección Civil, y tiene en su página, a disposición del público, el mapa de la actividad registrada por el coloso. Hugo Delgado Granados, director del IGf, explicó que para la elaboración del Mapa de Peligros del Volcán Popocatépetl se utilizan trabajos científicos. En el Departamento de Vulcanología de la entidad universitaria se realizan estudios que permiten reconstruir las erupciones que ha tenido el coloso en el pasado, y en función de ello se analiza lo que puede suceder en el futuro. Se construyen escenarios de mayor a menor probabilidad de ocurrencia, por ejemplo, la cantidad de ceniza que podría depositarse y a dónde iría de acuerdo con la temporada del año. El mapa sirve al Sistema Nacional de Protección Civil para establecer una respuesta coordinada con las autoridades locales, en caso de una contingencia. La actividad del volcán se debe a la mayor cobertura de observaciones, a la cantidad y calidad de cámaras a su alrededor que permiten mirar su actividad nocturna con mayor detalle. Estamos ante un episodio de actividad eruptiva del volcán que no es diferente a lo que se ha observado en los últimos años. “Desde 1500 hasta ahora se han registrado 13 o 14 similares”, añadió en conferencia de medios. Servando De la Cruz, investigador del IGF, mencionó que el actual episodio eruptivo ha llegado a una especie de equilibrio en el sentido de que la cantidad de lava que se deposita, al explotar y ser lanzada como fragmentos y ceniza volcánica, mantiene estable la capacidad del cráter. Ana Lillian Martín del Pozzo, también integrante del IGf, expuso que la destrucción de los domos genera, además de fragmentos balísticos, ceniza. Este último es el fenómeno más extenso, pues de acuerdo con la altura de la columna y la dirección del viento, alcanza a las ciudades de México, Puebla y al estado de Morelos. La científica alertó sobre las precauciones que la gente debe tomar en torno a las emisiones de ceniza para evitar daños a la salud, como la irritación de la piel y afectaciones a las vías respiratorias: protegerse con cubrebocas, y en caso de que suceda una emisión importante de ceniza, evitar estar al aire libre. Ramón Espinasa Pereña, subdirector de Riesgos Volcánicos del Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred), indicó que el cráter original, antes de este periodo de actividad, tenía un volumen aproximado de 22 o 23 millones de metros cúbicos.  Al respecto, Carlos Gutiérrez, también del Cenapred, aseguró que el Popo es uno de los volcanes con el mejor nivel de monitoreo de toda Latinoamérica. Hoy también se cuenta con seis cámaras de vigilancia en tiempo real, junto con instrumentos de medición de deformación del cono. Todo ello se complementa con recorridos periódicos para colectar muestras de agua de manantiales y ceniza, que se analizan en laboratorio.

Fuente: Gaceta, UNAM. 11 de marzo de 2019,
http://www.gaceta.unam.mx/la-actividad-de-don-goyo-normal-en-los-ultimos-anos/

Fallo inesperado en la nave israelí que se dirige a la superficie de la Luna

La misión israelí que planea aterrizar sobre la Luna se ha encontrado con un problema de camino a nuestro satélite: un reinicio inesperado de sus sistemas de computación a bordo. Este lunes, la sonda “Beresheet”, construido por la startup israelí SpaceIL y cuyo objetivo será poner un rover sobre la superficie lunar -el primero con financiación únicamente privada-, registró una maniobra fallida en su viaje a lo largo de su viaje de ocho semanas a la superficie lunar. La maniobra estaba prevista para las 12 horas (11 horas en la península). “Durante la fase previa a la maniobra, el ordenador de la nave espacial se reinició inesperadamente, lo que provocó la cancelación automática de la acción”, han afirmado los representantes de SpaceIL en un comunicado recogido por Space.com. «Los equipos de ingeniería de SpaceIL e IAI están examinando los datos y analizando la situación. En este momento, los sistemas de la nave están funcionando bien, excepto por el problema conocido en el rastreador de estrellas», señalan. Las naves espaciales utilizan los rastreadores de estrellas para ayudar a orientarse en el espacio con respecto a las estrellas objetivo. El módulo de aterrizaje “Beresheet” de SpaceIL se lanzó hacia la Luna el pasado jueves 21 de febrero a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9. La nave espacial es el primer módulo de aterrizaje desarrollado en forma privada lanzado a la Luna y está programado para aterrizar en el Mare Serenitatis (Mar de la Serenidad) el 11 de abril. “Beresheet” desplegó con éxito sus patas de aterrizaje poco después del lanzamiento y ejecutó su primera maniobra en el espacio este domingo 24 de febrero, a pesar de los problemas con los rastreadores de estrellas de la nave espacial. Las pruebas en vuelo han revelado una «alta sensibilidad al cegamiento por los rayos del sol en los rastreadores de estrellas», han admitido los miembros del equipo de SpaceIL. Sin embargo, a pesar del fallo de maniobra de este lunes, el módulo de aterrizaje está de nuevo en comunicación con su equipo de tierra, a la vez que los controladores de vuelo trabajan en los próximos pasos. La comunicación entre el centro de control y la nave espacial se mantiene según lo planeado, y Beresheet continúa su órbita anterior hasta la próxima maniobra, han asegurado los representantes de SpaceIL en el comunicado.

Fuente: ABC. 04 de marzo de 2019,
https://www.abc.es/ciencia/abci-fallo-inesperado-nave-israeli-dirige-superficie-luna-201902271335_noticia.html

Descubren el mundo (aún) más lejano del Sistema Solar

Un equipo de astrónomos anunció el descubrimiento del planeta enano Farout (2018 VG18) como el objeto más distante conocido del Sistema Solar. Pero el cuerpo, situado a 120 Unidades Astronómicas (una UA es la distancia que hay entre la Tierra y el Sol y equivale a 150 millones de kilómetros), ya ha sido destronado. Los mismos investigadores, dedicados a seguir el rastro de un hipotético noveno planeta en el Sistema Solar, han descubierto un objeto aún más lejano, que ha sido bautizado, como no podía ser de otra manera, Farfarout. Scott Sheppard, astrónomo de la Institución Carnegie para la Ciencia en Washington, realizó el hallazgo cuando una tormenta de nieve cerró la ciudad y la conferencia que tenía que impartir fue retrasada. Sin nada que hacer, el científico se puso a examinar las imágenes telescópicas de las franjas del Sistema Solar que su equipo había tomado el mes pasado en su empeño por dar con el misterioso planeta gigante oculto en los confines de nuestro sistema. Enfrascado en esa tarea, Sheppard se percató de la existencia de un débil objeto apenas visible a 140 veces más lejos de lo que la Tierra está del Sol y unas 3,5 veces más distante que Plutón. Si se confirma, este objeto, del que poco más se sabe, le quitaría el trono a Farout. Sheppard y sus colaboradores rastrean el cielo nocturno con algunos de los telescopios más potentes del mundo. Su búsqueda ha generado cuatro quintas partes de los objetos conocidos a más de 9.000 millones de kilómetros del Sol, según informa la web de la revista «Science». El objetivo es observar sus órbitas y conocer si hay algún mundo gigantesco y lejano que esté ejerciendo alguna influencia sobre ellas. Todavía no se conocen las trayectorias de Farout y FarFarOut ya que al estar tan lejos son gigantescas, por lo que no se sabe si se mantienen lo suficientemente lejos del resto del Sistema Solar para estar libres del tirón gravitatorio de los planetas gigantes. Si lo hacen, los dos podrían unirse a otro de los recientes descubrimientos de Sheppard, «El Duende», un planeta enano de 300 km que es compatible con la presencia de un gigante desconocido en los confines del Sistema Solar. Sin embargo, no todos los investigadores están de acuerdo con esta hipótesis. Algunos creen que esas extrañas órbitas de algunos objetos en el borde de nuestro sistema pueden explicarse perfectamente por la fuerza gravitacional combinada de pequeños objetos que orbitan más allá de Neptuno.

Fuente: ABC. 04 de marzo de 2019,
https://www.abc.es/ciencia/abci-farfarout-descubren-mundo-mas-lejano-sistema-solar-201902251137_noticia.html

El estudio de la NASA que muestra que la Tierra es "más verde" que hace 20 años gracias a China e India

Todos los días vemos noticias de cómo la deforestación está acabando con la vegetación en el planeta. Por eso, a muchos los hallazgos de un nuevo estudio de la NASA les pueden sonar extraño. "El mundo es literalmente un lugar más verde que hace 20 años", dice el informe, publicado la semana pasada. Además, revela que de manera "contraintuitiva" China e India, los dos países más poblados del mundo, son las principales fuentes de este reverdecimiento. ¿A qué se debe y qué significa este hallazgo? Durante casi 20 años, dos satélites de la NASA han estado recopilando datos e imágenes de la Tierra, para observar cómo se comportaba su vegetación. Al analizar esa información los investigadores se dieron cuenta que durante esas dos décadas ha aumentado el follaje en un área equivalente a todas las selvas tropicales del Amazonas. La gran contribución de China a este aumento de vegetación se debe en su mayor parte a que el país ha implementado programas para conservar y expandir sus bosques, como estrategia para reducir los efectos de la erosión del suelo, la contaminación del aire y el cambio climático. El aumento del verde también se debe, en menos proporción, a un intensivo aumento de las tierras de cultivo en ese país. En el caso de India es al contrario. El reverdecer se debe al incremento de la agricultura y solo una pequeña parte al aumento de bosques. "Eso no significa que las áreas de bosques estén siendo reemplazadas por tierras de cultivo", le dice a BBC Mundo Chi Chen, investigador del Departamento de Tierra y Medio Ambiente de la Universidad de Boston, quien lideró el estudio.  Dicen que esta tendencia de reverdecimiento depende de varios factores. En India, por ejemplo, el aumento de la producción de alimentos depende de la irrigación de aguas subterráneas, si esta agua se agota, la tendencia puede cambiar. Además, señalan que el aumento en el verdor a nivel mundial no compensa el daño causado por la pérdida de vegetación natural en regiones tropicales, como Brasil e Indonesia. "Las consecuencias para la sostenibilidad y la biodiversidad en esos ecosistemas permanecen", dice el informe. Además, como le explica Nemani a BBC Mundo, "las tierras dedicadas a la agricultura no ayudan a almacenar carbono, como sí es el caso de los bosques".

Fuente: BBC. 04 de marzo de 2019,
https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-47338574

Amenazadas, 30% de especies silvestres

La vida silvestre es un recurso vital desde el punto de vista ecológico, cultural, económico, político, recreativo y científico. A pesar de ello, en las últimas cuatro décadas el ser humano ha llevado a muchas especies y ecosistemas al borde de la desaparición. El estimado de especies de plantas y animales silvestres amenazadas o en peligro de extinción es de cerca de 30 por ciento, afirmó Lázaro Guevara, investigador del Instituto de Biología (IB). En algunos casos se encuentran bien documentados los organismos extintos: por ejemplo, la foca monje del Caribe y el pájaro carpintero imperial que vivía en el oeste de México, la especie más grande de su tipo y que por sobreexplotación de los árboles y la caza desapareció. Otro ejemplo es la vaquita marina, uno de los mamíferos más amenazados del mundo. Su limitada distribución geográfica (de apenas unos cuatro mil kilómetros cuadrados, en la parte alta del Golfo de California), las bajas tasas reproductivas y mortalidad derivada de la pesca la mantienen en la clasificación de especie en peligro de extinción. Guevara indicó que para muchos es un “muerto viviente”, pues son tan pocos los ejemplares que quedan, que asegurar su supervivencia es un reto sin precedentes. Según el último censo había menos de 30 individuos en estado silvestre, y “como sabemos, la vaquita sólo habita en el Golfo de California; si muere, desaparece del planeta”. “Dicho cetáceo ha sido víctima colateral de la pesca legal e ilegal de totoaba –pez también considerado en ese mismo nivel de riesgo– que se comercializa con países asiáticos por las propiedades curativas y afrodisiacas que se le confieren; la vaquita marina queda atrapada en las redes de los pescadores y muere ahogada”, aseguró Lázaro Guevara. Salvarla no sólo es un problema que debe resolver México, es también un asunto multinacional, enfatizó.  El académico reconoció que, en general, podrían ser inciertas las cifras de especies amenazadas o en peligro de extinción, “porque desconocemos la totalidad de las que existen; sin embargo, para algunos grupos sí está documentado que la proporción es cercana a 50 por ciento”. Por eso, muchos investigadores consideran que entramos a una sexta extinción masiva, mientras que para otros es sólo un proceso natural, “aunque vemos que la actividad humana altera todos los ecosistemas, y eso es alarmante”. Sobre la conmemoración del Día Internacional de la Vida Silvestre, dijo que es el mejor momento para reflexionar y preguntarnos qué podemos hacer individualmente para preservar nuestros recursos y que las generaciones posteriores también puedan disfrutarlos. “¿Tendrán la oportunidad de conocer a la vaquita marina o un jaguar?, debemos pensar más allá de nosotros mismos”.

Fuente: Gaceta, UNAM. 04 de marzo de 2019,
http://www.gaceta.unam.mx/amenazadas-30-de-especies-silvestres/

La expansión del universo se está acelerando más de lo calculado (y los científicos no saben por qué)

Las galaxias se están alejando unas de otras cada vez más... y más rápido. Se distancian como si uno lanzara una moneda al aire y, en vez de caer de vuelta hacia uno, se dirigiera al espacio a una velocidad cada vez mayor, según el ejemplo que ponen algunos físicos. Si algo tan extraño nos sucediera con una moneda, lo más probable sería que nos preguntemos sorprendidos: "¿Qué la está empujando lejos de nosotros?". Esta es la interrogante que, de manera simplificada, se hacen los astrónomos sobre las galaxias y su progresiva separación, y que aún no pueden responder. No obstante, en los últimos meses, algunos científicos han presentado distintas teorías relacionadas que tratan de resolver el misterio. El ritmo de la expansión del cosmos se mide con un número que se conoce como Constante de Hubble, en honor al astrónomo Edwin Hubble, que en 1929 notó que cuanto más distante era una galaxia de nosotros, más rápido parecía alejarse. La constante de Hubble puede medirse de dos maneras. Una se basa en la radiación proveniente del Big Bang (Fondo de Microondas Cósmico), y la otra, en la luz que emiten las supernovas (estrellas en explosión). El problema hoy en día es que si usan la radiación del Big Bang, los astrónomos obtienen una constante de Hubble (velocidad de expansión) menor a la que obtienen si observan la luz de las supernovas, dice Vivian Poulin, investigador de la Universidad Johns Hopkins, EE.UU., a BBC Mundo. Los investigadores aseguran que los resultados provenientes de las supernovas son más precisos que los derivados de la radiación, según escribe el físico y periodista Dennis Overbye en un artículo publicado este lunes en The New York Times. "Estos resultados son tan buenos que ahora (los científicos) discrepan" de las mediciones que arrojan una constante de Hubble menor, dice Overbye. La diferencia entre ambos resultados sugiere que el universo se está expandiendo un 9% más rápido de lo que algunos científicos calculaban. Hasta ahora, los científicos no saben con seguridad a qué se debe que obtengan una mayor velocidad de expansión o, en otras palabras, qué cosa es lo que acelera la separación del universo.  La discrepancia también se ha atribuido a la "energía oscura" que compone aproximadamente el 68% del cosmos, pero que todavía no se sabe qué es exactamente. Se cree que ejerce una fuerza de repulsión que hace que el universo se expanda. "La 'energía oscura temprana' aumenta la tasa de expansión del universo en los primeros 300.000 años", explica Poulin a BBC Mundo. Esto permitiría que las mediciones actuales acierten con la expansión actual del universo. Si alguna de estas teorías fuera cierta, dice Overbye en The New York Times, "los científicos tendrían que reescribir la historia del origen y, tal vez, el destino del universo".

Fuente: BBC. 04 de marzo de 2019,
https://www.bbc.com/mundo/noticias-47377878

Detallan la historia evolutiva de hongos y plantas

 

La ancestral relación entre hongos y plantas, dos grupos que se originaron en el ambiente marino hace más de mil millones de años, está muy asociada con su actual diversidad, que los mantiene como algunos de los grupos más ricos y diversos de organismos multicelulares. “La colonización terrestre por parte de las plantas y los hongos modificó irreversiblemente física y biológicamente al planeta, desencadenando cambios que determinaron sus respectivas diversificaciones, así como las del reino animal”, afirmó Susana Magallón Puebla, investigadora del Instituto de Biología (IB). Para saber si hongos y plantas evolucionaron de forma independiente o tuvieron interacciones coevolutivas que aceleraron su proceso adaptativo, un equipo internacional de 14 científicos realizó por primera vez una detallada historia evolutiva de ambos grupos, documentando a detalle sus fructíferas interacciones. Susana Magallón dirigió el estudio relativo a plantas, mientras que Francois Lutzoni, del Departamento de Biología de la Universidad de Duke, Estados Unidos, encabezó el de hongos. Valiéndose de modernas técnicas de su área, los expertos en botánica, micología, paleontología, biología molecular y bioinformática, examinaron simultáneamente ambos grupos y luego los cotejaron para encontrar interacciones nunca antes demostradas. Los resultados de su estudio fueron publicados en diciembre pasado en la revista Nature Communications. La investigacion divulgada abarca más de mil millones de años de la historia de plantas y hongos, desde antes de que ocuparan el medio ambiente terrestre. Magallón explicó que documenta cuatro eventos evolutivos principales en los que innovaciones en uno de los grupos fomentaron la radiación evolutiva del otro. El primero, advierte que la colonización por los hongos de los ambientes terrestres durante el Proterozoico estuvo asociada con el origen de cuando menos dos linajes de algas verdes que ocuparon los continentes hace unos 720 millones de años. “Estas algas verdes terrestres son linajes independientes de aquel que, muchos años después, dio origen a las plantas terrestres actualmente vivientes”, señaló. Un segundo, indica que muchos millones de años después, durante la Era Palezoica, la presencia de hongos facilitó la colonización de la tierra por el linaje vegetal que dio origen a todas las plantas que existen en la actualidad. El tercero ocurrió en el Periodo Silúrico del linaje de plantas, donde evolucionaron la madera y las semillas. “La primera está formada por un polímero llamado lignina, que permitió la evolución de árboles leñosos y el establecimiento, por primera vez, de los bosques como ecosistema. “Desde hace unos 436 millones de años, los hongos pueden degradar la lignina, lo que dio origen a la forma de vida de los champiñones, las ectomicorrizas y la patogenicidad”, comentó. El cuarto, se refiere a las plantas con semilla, que son actualmente predominantes en los sistemas terrestres.

 

Fuente: Gaceta, UNAM. 04 de marzo de 2019,
http://www.gaceta.unam.mx/detallan-la-historia-evolutiva-de-hongos-y-plantas/